Noodlanding van de bemande Russische Sojoez raket MS-10: een terugslag voor het “ISS” maar zeker geen “stop” voor de bemande ruimtevaart.

Het is nooit gemakkelijk geweest om nieuwe horizonten te verkennen en elke grote stap in de menselijke vooruitgang gaat gepaard met tegenslagen. Het Russische bemande Sojoez ruimtevaartprogramma, dat bekend staat als “heel betrouwbaar” is helaas geen uitzondering op die regel. Op donderdag 11 oktober 2018 moesten de Russische kosmonaut Alexey Ovchinin en NASA astronaut Nick Hague een noodlanding maken tijdens hun lancering naar het internationale ruimtestation.  De vorige mislukkingen met bemande Sojoez ruimtecapsules dateren van 1983 en 1975 (noodlanding vanuit de ruimte), wat getuigt van een heel hoge betrouwbaarheid.

Dit incident zal uiteraard gevolgen hebben voor de activiteiten aan boord van het internationale ruimtestation “ISS”, een internationaal samenwerkingsverband tussen Rusland, Amerika, Europa, Canada en Japan.  Op een hoogte van ongeveer 400 kilometer voert men letterlijk wetenschappelijk onderzoek uit “op wereldschaal”, ver over de aardse grenzen heen. Daarom vind ik het een vreemde gedachte om uit te gaan van “kwaad opzet”.  Maar gezien dit het tweede incident op rij is met een bemande Sojoez capsule (eind augustus werd een gaatje van twee millimeter ontdekt in de capsule waarmee de huidige crew aan boord kwam), steken complottheorieën de kop op.

Er zijn nu maar drie bemanningsleden aan boord in plaats van de gebruikelijke zes (of vijf tijdens deze missie), zodat er minder tijd zal zijn om wetenschappelijke experimenten uit te voeren.  Een aantal wetenschappelijke experimenten zijn geautomatiseerd en kunnen vanop de grondstations op aarde worden bestuurd maar niet allemaal.  Ook nieuwe experimenten die meekomen met onbemande bevoorradingsmissies en “uitgepakt” moeten worden door astronauten zijn momenteel niet zeker van hun reis.

Maar de huidige drie astronauten: ESA astronaut en commandant Alexander Gerst, NASA astronaut Serena Aunon-Chancellor en de Russische kosmonaut Sergey Prokopyev zullen geen honger lijden want er is meer dan genoeg voorraad en de onbemande bevoorradingscapsules kunnen gewoon blijven doorvliegen.

Maar er is momenteel maar één capsule die mensen kan transporteren van de aarde naar het ISS en terug en dat is de Russische Sojoez.  Europa heeft geen eigen bemande capsules en Amerika is sinds het stilleggen van het Space Shuttle programma in 2011 volledig afhankelijk van de Russen. Pas begin volgend jaar zullen twee Amerikaanse commerciële ruimtevaartuigen hun testvluchten uitvoeren (Boeing Starliner en SpaceX Dragon).  De bedoeling is dat beiden in de loop van de daaropvolgende maanden operationeel worden. Maar zoals bij elk nieuw model van auto, vliegtuig of ruimtetuig weet niemand op voorhand of er nog onverwachte kinderziektes zullen optreden.

Voorlopig blijven ze in het ISS dus met zijn drieën want zolang het onderzoek loopt worden er geen bemande Sojoez capsules meer gelanceerd.  Normaal gezien zou deze bemanning terugkeren in december, maar hoogstwaarschijnlijk gaan ze enkele weken langer aan boord blijven.  Tegen die tijd kan er hopelijk een nieuwe crew worden gelanceerd, zoniet wordt de mogelijkheid bekeken om het ISS een tijdje onbemand achter te laten.  Ondertussen draaien de andere ruimtevaartprogramma’s door en is deze mislukte lancering zeker geen “stop” voor de bemande ruimtevaart, integendeel! …

Deel dit bericht via:
Follow by Email
Facebook
Twitter
LinkedIn